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    슈퍼호스트의 여정 - 숙소 등록부터 부티크 호텔 주인이 되기까지

    슈퍼호스트의 여정 - 숙소 등록부터 부티크 호텔 주인이 되기까지

    주말 호스팅에서 시작해 부티크 호텔 주인이 된 슈퍼호스트의 이야기에서 영감을 받아보세요.
    작성자: Airbnb 작성일: 2019년 11월 28일
    6분 분량의 글
    최종 업데이트: 2020년 6월 25일

    하이라이트

    • 호스팅 비즈니스의 성장은 하나의 숙소에서 시작됩니다.

      • 디자인의 작은 부분까지 개성을 담으세요.

        • 숙소의 크기와 상관없이 이웃과 소통할 수 있는 채널을 반드시 마련하세요.

          슈퍼호스트인 크리스틴 카슨님이 처음부터 숙박업체 호스트가 되기를 꿈꿨던 것은 아니랍니다. 대학에 다니던 시절 학생들과 전문직 종사자를 연결해주는 국제 비영리 단체를 창립하긴 했지만, '연결'이라는 개념이 자신의 커리어가 될 줄은 몰랐습니다. 기계공학 및 마케팅 학위를 취득하고 전략 컨설턴트로 잠깐 일하던 카슨님의 커리어는 남편인 브라이언 알포드님과 2011년 텍사스주 오스틴에 침실 3개짜리 타운하우스를 구입한 후부터 예상과는 조금 다른 방향으로 나아가게 되었습니다.

          카슨님과 알포드님은 그라피티 아티스트를 고용해 거실에 벽화를 그리도록 했는데, 마치 운명처럼 MTV에서 창문 너머로 이 벽화를 본 후 'South by Southwest'에 출연하는 아티스트들과의 인터뷰 촬영을 위해 장소를 대여해달라고 연락이 왔습니다.

          그래서 이들은 1년 반의 기간 동안 주말마다 호텔에서 머물며 결혼식 전야 파티나 결혼식과 같은 행사에 숙소를 빌려주기 시작했죠. 당시 한 스타트업의 변호사로 일하던 알포드님과 카슨님에게는 타운하우스를 임대해 모은 수입으로 단독주택을 얻고자 하는 목표가 있었습니다. 미국 내 해외 유학생에게 지원 서비스를 제공하는 회사인 Simply International의 CEO이기도 한 카슨님은 “이건 에어비앤비가 오스틴에서 별로 유명하지 않았을 때의 일이에요.”라고 말합니다.

          2013년이 되자 이스트 6번가의 이 타운하우스를 운영해서 모은 수입으로 1930년대 방갈로 스타일의 허름한 주택을 구입할 수 있게 되었습니다. 개조를 거친 후 이곳은 이제 이 부부의 보금자리가 되었죠. 타운하우스는 아직도 에어비앤비 숙소로 운영 중이지만, 더 큰 포부를 품고 있는 카슨님은 “건물을 더 구입하고 싶었어요.”라고 말합니다. 그리하여 첫 에어비앤비 게스트를 맞이한 지 8년이 지난 후, 에어비앤비 숙소 5개가 합쳐진 Inn Cahoots가 탄생했습니다.

          넉넉한 공간을 제공하는 부티크 호텔

          오스틴의 경우, 10명 이상의 단체에 주거 공간을 단기 임대하는 것이 불법입니다. 그러다 보니 업체 수련회나 가족 모임 등의 단체 행사 장소로는 보통 호텔이 선택됩니다. 하지만 Inn Cahoots는 새로운 옵션을 제공합니다. 역시 이스트 6번가에 위치한 3층짜리 건물인 이 숙소는 “거주 지역에 있지 않고 호텔 부지로 구분되어 있기 때문에 에어비앤비 주거용 숙소에 적용되는 단기 임대 규정을 따를 필요가 없다”라고 카슨님은 말합니다.

          2019년 3월에 문을 연 이 건물에는 각각 주방과 거실을 갖춘 5개의 콘도 스타일 숙소가 있습니다. “에어비앤비의 편안함을 갖추면서도 호텔처럼 책임감 있게 운영되는 공간이랍니다.”라고 카슨님이 덧붙입니다. 이 숙소는 공동생활을 콘셉트로 해서 만들어졌습니다. 23개의 침실에는 모두 이층 침대가 구비되어 있는데, 아래층에는 퀸사이즈 매트리스가, 위층에는 더블 매트리스가 마련되어 있습니다. 일부 침실에는 싱글 침대도 추가할 수 있어, Inn Cahoots에는 최대 107명까지 숙박할 수 있습니다.

          카슨님은 4년 넘게 디자이너 및 시공업체와 함께 고민하며, 소규모 그룹에게도 적합하도록 모듈식으로 공간을 만들었습니다. “소규모 그룹의 요청에 따라 특별히 이런 디자인을 택했어요.”라고 카슨님은 말합니다.

          예를 들어, 카슨님과 알포드님의 타운하우스 크기에 비해 결혼식 전야 파티의 규모가 너무 큰 경우에는 게스트가 이웃집도 대여했습니다. “바로 그때 거실을 결합하면 정말 멋지겠다는 아이디어를 얻었어요.”라고 말하는 이 부부는, 이후 공업용 차고 스타일의 문을 설치해서 숙소 5곳 중 3곳을 서로 연결하거나 분리할 수 있도록 했습니다.

          가족이 함께 운영하는 숙소

          카슨님의 호스팅 여정이 언제나 순조롭기만 한 것은 아니었습니다. 절반 이상이 에어비앤비 호스트로 구성된 11명의 투자자 그룹과 함께 600m² 규모의 부지를 2015년에 매입한 후, 부부는 이 독특한 공간에 대한 각종 인허가를 얻기 위해 시 당국을 설득하는 데 몇 년을 보냈습니다. 그리고 마침내 2018년 3월 Inn Cahoots의 착공이 시작되자마자 카슨님은 첫아기를 임신했다는 사실을 알게 되었습니다.

          하지만 실제 시공 과정이야말로 “지금까지 겪은 일 중 가장 힘들었다”라고 카슨님은 말합니다. “초반부터 예산을 초과했어요. 게다가 임신 때문에 몸도 힘들었죠.”라고 카슨님은 말합니다.

          출산일이 다가오면서, 단순한 열정에서 시작했던 프로젝트는 이제 온 가족이 힘을 모으는 일이 되었습니다. “가족이 모두 나서서 시공을 도왔어요. 부모님이 일을 도와주시더니, 남편도 관여하기 시작했죠. 시공업체와 동료들도 많은 도움을 주었답니다. 혼자 할 수 있는 일이 아니거든요.”라고 카슨님은 말합니다. 이제 카슨님은 11명으로 이루어진 팀을 이끌고 있습니다.

          그리고 마침내 얻은 결실은 더욱 달콤하게 느껴졌죠. “애정을 많이 쏟아야만 가능한 일이에요.”라고 카슨님은 덧붙입니다. 착공일로부터 1년이 지난 후 Inn Cahoots가 완공되었고, 2019년 7월, 둘째 아이(아들)가 태어났습니다.

          텍사스의 개성이 더해진 깔끔하고 모던한 디자인

          전면이 스피커로 장식된 벽에서부터 자전거를 이용한 욕실 세면대에 이르기까지, Inn Cahoots에는 톡톡 튀는 개성이 가득합니다. 그냥 잠만 자는 곳이 아니죠. “여기서 보내는 하루하루가 즐거워요. 이 행복한 에너지가 가득한 공간에 사람들이 찾아오거든요. 이 안장 의자는 제가 디자인한 건데, 사람들이 이걸 보고는 ‘우와, 정말 멋지다!’라고 감탄하면 정말 날아갈 것 같은 기분이 들어요!”라고 카슨님은 말합니다.

          게스트들이 정말 좋아하는 게 한 가지 더 있는데요, 바로 사자 머리 모양의 돌로 된 음료 디스펜서 꼭지랍니다. 돌리는 방향에 따라 스파클링 와인이나 맥주가 흘러나오고, 원한다면 닥터페퍼에 아이스크림을 띄운 특별 음료를 만들 수 있게 변신도 가능합니다. “작은 부분 하나하나까지 정말 많은 시간을 투자했어요.”라고 카슨님은 말합니다. 게스트도 이런 노력을 알아차렸기에, 카슨님은 계속해서 별 5개 후기를 받고 있습니다.

          좋은 호스트, 좋은 이웃 되기

          카슨님은 이웃과 잘 지내는 것을 중요하게 생각합니다. “이웃들이 어떻게 생각할지에 가장 주의를 기울이고 있어요. 숙소의 규모와 상관없이 이웃과 의사소통할 수 있는 채널을 마련하세요. [첫 숙소를 운영할 때는] 저희도 그곳에 거주하고 있었고, 이웃에게도 운영 사실을 알렸어요. 소음이 너무 심하면 이웃이 문자를 보내주었죠.”라고 카슨님이 말합니다.

          카슨님의 꿈은 아직 끝나지 않았습니다. 카슨님 부부는 최근 호텔 바로 옆의 부지를 구매했습니다. 이 부지에는 현재 5개의 푸드 트럭이 있는데, 호텔을 확장하면서 푸드 트럭을 호텔의 일부로 운영하는 일을 계획하고 있습니다. 또한 같은 콘셉트를 다른 도시에까지 확대하는 것을 목표로 하고 있습니다. 현재는 단독주택이나 조용한 동네에서 환영받지 못하거나 법적으로 숙박이 불가능한 대규모 그룹을 안전하게 호스팅하는 데 초점을 맞추면서 뉴올리언스, 샌디에이고, 내슈빌 등을 다음 지역으로 고려하고 있습니다. 이처럼 카슨님은 아이디어가 끝없이 샘솟습니다. “항상 새로운 아이디어가 떠올라요. 반짝이는 아이디어를 생각해내는 게 가장 즐겁답니다.”

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          하이라이트

          • 호스팅 비즈니스의 성장은 하나의 숙소에서 시작됩니다.

            • 디자인의 작은 부분까지 개성을 담으세요.

              • 숙소의 크기와 상관없이 이웃과 소통할 수 있는 채널을 반드시 마련하세요.

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